对一些夫妇而言,怀孕是一个巨大的挑战,与怀孕相关的问题既有生理上的又有伦理上的。

(1)不孕。大约15%的夫妇遭受不孕(infertility)的困扰。不孕是指在尝试怀孕12~18个月后仍无法怀孕。不孕的发生率与年龄呈负相关,年龄越大的夫妇越容易发生不孕。

不孕在男性方面的主要原因是精子产生量过少,而滥用毒品、吸烟及性传播疾病既往感染史也会增加不孕的可能性;在女性方面最常见的问题是不能正常排卵,其原因包括激素紊乱、输卵管或子宫损伤、压力、酗酒或滥用毒品(Gibbs,2002;Pasqualotto et al.,2005;Lewis,Legato,&Fisch,2006)。

目前有一些治疗不孕的方法。有些情况可以通过手术或药物治疗。另一种选择是人工授精(artificial insemination),即由医生将男性的精子直接置入女性的阴道。有的情况下精子由丈夫提供,有的则来源于精子库的匿名捐赠者。

而在其他一些情况下,受精发生在母亲体外。体外受精(in vitro fertilization,IVF)是指从女性卵巢中取出卵子,并在实验室里使其与男性精子受精的过程。然后再将受精卵植入女性的子宫。与此相似,配子输卵管内移植(gamete intrafallopian transfer,GIFT)和受精卵输卵管内移植(zygote intrafallopian transfer,ZIFT)分别指将精子及卵子或受精卵植入女性的输卵管。在IVF、GIFT和ZIFT中,配子或受精卵植入的对象通常是卵子的提供者,而在极少情况下可能是代孕母亲(surrogate mother)。代孕母亲通过和生父人工授精怀孕,直至孩子足月,并同意放弃对婴儿的所有权利(Frazier et al.,2004;Kolata,2004)。

不孕主要是哪些原因引起的

不仅是不孕率,还有染色体异常的风险,都会随着孕妇年龄增加而提高。

对于年轻女性,体外受精的成功率高达33%,但对于高龄女性会低一些。此外,生殖技术越来越进步,使婴儿的性别选择成为可能。一项技术可以将携带X和Y染色体的精子分离,然后将想要的那一类精子植入女性的子宫。另一项技术可在体外受精成功后第3天检测受精卵的性别,然后将想要的那一性别的受精卵植入母亲体内。

(2)伦理问题。代孕母亲、体外受精以及性别选择技术带来了一系列伦理和法律问题,同时也带来了许多情感问题。在某些个案中,代孕母亲在孩子出生后拒绝放弃孩子,而另一些代孕母亲则试图介入孩子的生活。在这些情况下,父母、代孕母亲以及孩子的权利将会发生冲突。

性别选择技术则引起更多争议。根据性别而终止一个胚胎的生命是否合乎伦理?迫于女性歧视的文化压力而寻求孕育更多男性后代的医学手段的做法是否合理?更让人困惑的是,将来是否可以允许根据其他的遗传特征来预选孩子,如蓝眼睛、高智商或是开朗的个性?虽然目前尚不可行,类似的选择有朝一日将可能成为现实。

(3)流产和人工流产。流产(miscarriage),这里指自然流产,是指可以在母亲体外存活之前,妊娠终止,胚胎从子宫壁分离并排出体外的情况。大约15%~20%的妊娠以流产告终,通常发生在妊娠的头几个月。有些时候流产很早就发生,母亲甚至不知道自己怀孕,更不知道已经流产。通常来说,流产可以归因于某些遗传障碍。

人工流产(abortion)是指孕妇自愿终止妊娠。对于任何一位女性来说,人工流产都是一个艰难的选择,它涉及生理学、心理学、法律和伦理上的一系列复杂的问题。美国心理学会的一项研究显示,人工流产后,大部分女性体验到解脱和内疚的混合情感,但大多数情况下负性心理后效并不会持续很长时间(APA Reproductive Choice Working Group,2000)。不过,人工流产仍是一个艰难的选择(Fergusson,Horwood,&Ridder,2006)。