生育过程的所有方面都会被吸烟所伤害,特别是吸卷烟和孕妇近距离接触环境烟草烟雾。不育、怀孕问题、母乳喂养、新生儿的健康等问题都会受到吸烟的影响。由于吸烟导致的生育问题非常广泛而严重,在临床上将这些问题通称为“胎儿烟草综合征”,有些医生甚至将吸烟者照顾的婴儿直接称为“吸烟者”,将即将出生的胎儿称为“曾吸烟者”。

(一)不育/不孕
最近的研究发现男女性的生育能力都会因吸烟而降低。对男性来说,吸烟会对精子的游动和成型产生不好的影响,也能抑制精子的产生。对女性而言,吸烟可导致异常卵子形成,包括卵子预防多精受精的能力减弱,降低受孕机会。此外,吸烟可降低雌激素水平,使子宫壁发育不完全,影响受精卵的着床。降低的雌激素水平还会影响受精卵通过输卵管的速度,不能及时到达子宫着床。有时还会产生异位妊娠或输卵管妊娠。最后,绝经期的提前和吸烟有关。

尽管吸烟影响生殖能力病因机制还不清楚,但是吸烟可以影响男性的精子活力和勃起功能是可以肯定的。烟草烟雾中的一些化学物质可以通过血睾屏障,从而改变精子内基因的DNA结构,异常精子的出现可损害受孕的机会。血液中的尼古丁可降低阴茎勃起组织的血流量,从而导致勃起障碍或是勃起不能持久。

男性不育

(二)怀孕问题
吸烟对怀孕过程的不良影响主要是母亲和她的胎儿被暴露在一氧化碳和尼古丁中。烟草不完全燃烧产生的一氧化碳通过母亲的血液进入胎盘中,然后通过胎盘屏障进入胎儿的血液循环系统,并与胎儿的血红蛋白结合,形成胎儿碳氧血红蛋白。其结果是胎儿正常氧气供应逐渐被破坏,最终发展为慢性组织缺氧。

尼古丁也会影响胎儿的发育。对胎儿和胎盘的热成像显示在孕妇吸入烟之后的几秒钟内,血管就会出现收缩的迹象。这种收缩会减少供氧量,导致组织缺氧。除此之外,尼古丁还会激发孕妇的应激反应,将孕妇和胎儿置于肾上腺素和肾上腺皮质激素水平升高这样的有潜在危害性的环境中。暴露在这些物质下增加了胎儿流产、死产或早产的概率。而怀孕期间吸烟的孕妇生的孩子常常出生体重比较轻。

(三)母乳喂养
在哺乳婴儿期间还吸烟的妇女会使他们的孩子继续受到烟草烟雾的有害影响。在怀孕期间停止吸烟的妇女在哺乳期间应该继续戒烟。

(四)婴儿的健康问题
怀孕期间还吸烟的母亲生的孩子的出生体重和身高通常比不吸烟的母亲生的孩子小。在生命的前几个月中,吸烟的母亲其婴儿发生婴儿猝死综合征(SIDS)的比例上升。统计还显示这些婴儿在生命的前几年更容易有慢性呼吸系统问题,需要经常就医,而且总体健康水平较差。上述问题也会发生在不吸烟,但怀孕期间暴露在烟雾环境中的母亲出生的孩子身上。除家庭以外的工作场所的环境烟草烟雾的暴露也可增加怀孕和婴儿健康问题的发生概率。最近,研究显示,烟草烟雾甚至可以影响婴儿的行为。

如果父母对孩子的健康成长负有责任的话,那么养育孩子其实是从他出生前就开始的,特别是对于吸烟者来说。在怀孕期间还继续吸烟的妇女是对她所怀的孩子健康的不负责。对于孕妇周围的家人、朋友和同事而言,他们吸烟从某种意义来说是对下一代的健康的不尊重。