月经周期 一般来说,女性子宫内膜每个月都会增生,为可能发生的受孕做准备。如果没有受孕(发生在女性育龄的大部分月份里),内膜将脱落并重新长出一层新的内膜。这种内膜的脱落,内膜与经血的排出即形成了月经,月经周期由卵巢和垂体释放的激素控制。

月经周期中受垂体激素控制的卵泡发育和释放以及受卵巢激素控制的子宫内膜为受孕而发生的变化

女孩的第一个月经周期,即初潮,通常在12或13岁到来。在过去的几十年里,月经初潮的时间已经渐渐提前。初潮的时间受到很多健康因素影响,如遗传、整体健康水平提高、营养状况改善和高热量食物的摄入等。目前在青少年女性中由这些相关因素导致的体重增加似乎可以激发月经初潮提早。

初潮后的一年甚至更长的时间里,月经周期通常是无排卵的。之后,基本上每个月经周期都能够产生一个有活性的卵子。这种周期一直可以持续到45~55岁。

月经周期以28天计算。但是,实际上很少有女性的月经周期正好是28天的。大多数都在28天左右波动几天到一周,有些女性的月经周期甚至与此相差甚远。

对于有些女性来说,经历不规则的月经周期(时间长短不同)是很常见的事情,甚至是任意周期中间出血(少量的红色液体)。这种情况最常见于那些刚出现月经周期的年轻女性,将要或已经处于绝经期的女性,和刚开始服用激素类避孕药的女性。主要生活方式的改变、特定的疾病和药物,以及难以缓解的压力也可以引起月经周期不调。任何一个妇女如果正常的月经周期发生严重紊乱都应该及时就医或向卫生保健医师咨询。

对月经周期的认识是理解妊娠、避孕、绝经以及其他女性健康问题的关键。虽然月经周期的全过程看起来很复杂,但我们可以把它划分为几个部分分别研究以便于理解。

月经周期可以被划分为三部分或三期:经期(持续约一周)、增殖期(同样持续约一周)以及分泌期(持续约两周)。月经周期的第一天从出血或者说月经的第一天开始。

月经是妊娠没有发生以及子宫内膜脱落的信号。在这5~7天里,将有1/4到1/2杯的血液和组织被排除(实际上其中只有28克是真正的血液)。一般月经的第一天量最多。由于经期子宫须通过收缩促进内膜的脱落与排除,某些女性在这期间会感到下腹绞痛。更多的人会在月经之前的几天里感到更强烈的疼痛和不适。

现代人用内置棉条或外置的护垫来吸收经血。用棉条的女性必须小心以预防可能发生的中毒性休克综合征(TSS)。月经是健康的表现,所以女性在经期也应该正常活动。

月经干净了第几天排卵

增殖期大约在月经结束时开始,持续一周左右。这一时期首先受到垂体释放的FSH作用。FSH进入血流并作用于卵巢,启动大约20个初级卵泡的发育。女性出生时,每个卵巢中大约有数千个初级卵泡。这些卵泡像是装着未成熟卵子的壳。随着FSH的作用,这些卵泡逐渐成熟并释放雌激素。雌激素最基本的作用是使子宫内膜增殖变厚并高度血管化。随着雌激素水平的增加,垂体分泌的FSH逐渐减少。这时垂体即将产生黄体生成素(LH)以触发排卵。

在接近排卵时,有一个初级卵泡完全发育成熟(成为优势卵泡)。其他的初级卵泡则萎缩退化并被机体吸收。优势卵泡移向卵巢表面,当大量LH在月经第14天释放时,优势卵泡破裂并释放出成熟的卵子。这个过程就称为排卵。无论月经周期的长短,排卵总是发生在下次月经前的第14天。

卵子释放后很快就会被输卵管伞端的指状突起所俘获。在输卵管外1/3部分,卵子能够保持24~36小时的受精活性。如果没有受精,卵子将萎缩并被机体吸收。

排卵后,优势卵泡排出后的残迹形成黄体,同时月经周期进入分泌期。黄体停留在卵巢内分泌雌激素以及孕激素。孕激素,从它字面意思就可以看出具有促进和维持受孕的作用,它将进一步调控内膜的生长。如果受孕成功,黄体将负责调控体内孕激素和雌激素的水平。如果受孕失败,则高水平的孕激素会反馈抑制垂体停止LH的分泌,黄体也因此在月经的第24天退化。当体内雌孕激素在月经第28天明显下降时,子宫内膜将脱落并从子宫和阴道排出。自此分泌期结束,一个月经周期完成了。