1978年7月25日,世界上第一个成功的“试管”婴儿Louise Joy Brown出生在英国。虽然使她的概念成为可能的技术被称为医学和科学的胜利,但它也使许多人考虑到未来使用不良的可能性。

以前的尝试
每年,数百万对夫妇试图怀孕; 不幸的是,很多人发现他们做不到。找出他们如何以及为什么会出现不孕问题的过程可能是漫长而艰巨的。在路易斯·布朗出生之前,那些被发现患有输卵管阻塞的妇女(大约20%的不孕妇女)没有怀孕的希望。

路易斯布朗:世界上第一个试管婴儿
通常,当女性的卵细胞(卵子)从卵巢中释放出来,经过输卵管并受到男性精子的受精时,就会发生受孕。受精卵在经历多次细胞分裂时继续行进。然后它在子宫内生长。

患有输卵管阻塞的妇女无法怀孕,因为她们的卵子无法通过输卵管进行受精。

Oldham综合医院的妇科医生Patrick Steptoe博士和剑桥大学的生理学家Robert Edwards博士自1966年以来一直在积极寻找替代的受孕解决方案。

而Drs。Steptoe和Edwards成功地找到了一种方法,让一个女人体内的卵子受精,他们在将受精卵替换回女性的子宫后仍然受到问题的困扰。

到1977年,他们的手术(大约80个)产生的所有怀孕只持续了几个短周。

路易斯布朗:世界上第一个试管婴儿

莱斯利·布朗在成功通过怀孕的前几周后变得与众不同。

莱斯利和约翰布朗
莱斯利和约翰布朗是一对来自布里斯托尔的年轻夫妇,他们九年来一直无法怀孕。莱斯利布朗阻塞了输卵管。

从医生到医生寻求帮助无济于事,她于1976年被提交给Patrick Steptoe博士。1977年11月10日,Lesley Brown接受了非常实验性的体外(“玻璃内”)受精程序。

使用称为“腹腔镜”的长而细长的自发光探头,Steptoe医生从莱斯利布朗的一个卵巢取出一个卵泡并递给爱德华兹医生。爱德华兹博士然后将莱斯利的卵与约翰的精子混合在一起。在卵子受精后,爱德华兹医生把它放入一个特殊的解决方案中,这个解决方案是为了在卵子开始分裂时培育出来的。

以前,Drs。Steptoe和Edwards一直等到受精卵分成64个细胞(大约四五天后)。然而,这一次,他们决定在仅仅两天半之后将受精卵放回莱斯利的子宫。

对莱斯利的密切监测表明受精卵已经成功地嵌入她的子宫壁。然后,与所有其他实验性体外受精妊娠不同,莱斯利一周又一周地过去,然后逐月过去,没有明显的问题。

世界开始谈论这个惊人的程序。

道德问题
莱斯利布朗的怀孕给成千上万无法怀孕的夫妇带来了希望。然而,正如许多人为这一新的医学突破而欢呼,其他人则担心未来的影响。

最重要的问题是这个孩子是否会健康。曾经在子宫外面,即使只是几天,也伤害了卵泡?

如果宝宝有医疗问题,父母和医生是否有权与大自然玩耍,从而将其带入世界?医生还担心,如果宝宝不正常,是否会导致这个过程受到指责?

生命什么时候开始?如果人类的生命开始于受孕,那么当医生丢弃受精卵时,他们是否会杀死潜在的人类?(医生可能会从女性身上取出几个卵泡,并可能会丢弃一些受精卵。)

这个过程是否预示着即将发生的事情?会有代孕母亲吗?Aldous Huxley是否在他的书“ 勇敢的新世界”中描述了养殖场时预测了未来?

成功!
在整个莱斯利怀孕期间,她受到密切监控,包括使用超声波和羊膜穿刺术。在她到期前9天,莱斯利患上了毒血症(高血压)。Steptoe博士决定通过剖腹产早期分娩。

1978年7月25日晚上11:47,一个身高5磅重的12磅女婴出生了。这个名叫Louise Joy Brown的女婴有着蓝色的眼睛和金色的头发,看起来很健康。尽管如此,医学界和世界仍在准备观看路易斯·布朗,看看是否有任何出生时无法看到的异常情况。

这个过程取得了成功!虽然有些人想知道成功是否比科学更好运,但这一过程的持续成功证明,Steptoe博士和爱德华兹博士已经完成了许多“试管”婴儿中的第一个。

今天,体外受精过程被认为是司空见惯的,并被世界各地的不孕夫妇利用。